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《格拉斯哥回顧文》First Semester in IMSISS

2022年從9月9日到12月9日,結束了在格拉斯哥大學的第一個學期,不會說這三個月發生的事情加起來比工作九年還要多,但確確實實的多到讓我體驗了錯過的大學生活加上異國求學的完全自由。


到英國沒多久就南下去看費德勒最後的拉沃盃,可惜錯過了他出賽的第一天,第一次現場看ATP等級的比賽依然很震撼,跟費爸相距不到20公尺也很震撼;在倫敦的兩天沿著泰唔士河畔走了非常多的路,看了大笨鐘、倫敦橋、橋下市集,走到了大英博物館看木乃伊,晚上跟著Passion喝了第一、二三杯的Neck Oil;驚嘆這個城市之古老且巨大,卻找不到生活在此的動力,好啦如果年薪超過三百萬的話可以考慮...台灣南部人的個性到了英國反而習慣北部的蘇格蘭。



到蘇格蘭之前,從來沒想過高地風景會是人生清單之一,然而莫名就完攀的英國最高峰Ben Nevis、跟懿婷一起去的Loch Lomond、West Highland Way、Glenmore National Park等等,在海拔不到1000公尺的山徑上,有台灣海拔3000以上的山頭植被風景和更廣闊的視野,從前所未見,到如見故土的心理狀態在短短幾個月內就堆疊出來,當聽到有人要到蘇格蘭拜訪高地已經會覺得開心並且有能做東家的錯覺,甚至成了曾經推薦了當地人同學登山路徑的異鄉人。





可惜並沒有認真的去認識幾個大城市,走過了Inverness的河畔但沒有去成附近的尼斯湖、到了Aberdeen兩次但沒有吃過海產;唯一能稱的上有探索的就是Edinburgh了,第一次是一個人閒晃了一整天,對當地的單品咖啡感到失望,在Barbour專賣店裡跟錢包面面相覷,在Edinburgh Castle外面拿到了免費參觀票,第二次與走過了相同的舊城區路徑,但多了小孩各種近乎當地導遊的歷史導覽也逛了逛蘇格蘭最大的聖誕市集,在都市風景及舊城街道的部分,大勝格拉斯哥。





應該要利用三個月走過更多的地方,但其實大部分的時間都困在學校的圖書館和Advanced Research Centre;每周雖然只有三堂研討課及三到四堂講座,但這裡更在乎的是自主學習,每周都有近乎一百多頁的必讀文獻,只要求自己看完一遍且必須能在研討課中能有貢獻,卻已經花掉了極多的時間,加上不熟悉的Workshop和Essay、自己不佳的英文能力,扎扎實實的有一種跟不上腳步的老學生感。學業上的收益並不能說豐富,大部分只是在將以往的知識轉化成英文,然後能確實的在快速的討論中能表達意見。情報學還是依然可笑、安全研究也還是模稜兩可,最有趣的還是來自各國同學帶著各自不同的背景提出的看法。


課堂之外,意料之內的選上了網球校隊(?)在八成都是英國當地人的環境裡面,四處比賽的過程辨認口音比習慣打球方式還更迫切,一個不小心可能就聽錯雙打的策略和站位,也在第一周就遇到很讚的球友,完全就是以後回格拉斯哥的重要動力。不刻意為之之下,遇到的台灣人也很少,雖然莫名的第一次組隊打籃球就打贏了愛丁堡台灣隊,也在最後的兩周交了幾個台灣朋友,一起在提早的聖誕聚餐中炸鹹酥雞嚇死歐洲人,有一個還相認出是還好我沒有得罪過的新北長官的兒子。




格拉斯哥大學的校園真的很美,即使在去過了許多歐洲國家,在主建築內散步還是有一種夢幻的感覺。更夢幻的是有來自39個國家的100多個同學,雖然講超過三句話的可能只有70個,聊超過半小時天的可能只有40個,可以說是朋友的只剩20個,好朋友10個左右;但畢竟這是第一個學期,接下來還有一年半的時間可以慢慢拓展吧。每個國家的人還真的有一種相同的調性,在基於這種調性之下還有來自於不同學術背景、城市、家庭的變化,從德國北方開寶馬來英國讀書的、當地人在當地酒吧半工半讀的、從西班牙來但一個說自己是加泰隆尼亞人一個說自己是畢爾包人一個說自己真的是西班牙人的、總是聚在一起也以為自己國家的食物很好吃但是差台灣一大截的義大利同學、發現安全領域的課堂中常常被攻擊或是被拿來當失敗例子的美國同學、莫名有義大利口音也一起擔心兩岸關係的中國同學、當了25年警察最後決定辭職來讀書巴西同學、講話有巴基斯坦口音的荷蘭同學、來台灣交換半年從此把從象山看101大樓的照片當桌面的盧森堡同學。讓人覺得這短短三個月中和這些同學一起去過的地方喝過的酒吧聚過的餐聊過的天,才是Erasmus的真正重點。


一個台東出生高雄長大台北工作的台灣人,在異國生活似乎沒有什麼習慣問題,當同學在抱怨蘇格蘭很冷一直下雨我只想到台北的悶熱和多雨、當大家在抱怨這裡的食物很難吃我每天自製起司火腿生菜三明治也就剛好減肥,對我而言值得抱怨的只有遠離家人和朋友,在這裡還沒有可以面對面交談而不用費心解釋自己或是不用擔心冒犯或是不用在意語境的人,也幸好現在視訊實在是太過便利的事,還沒有英文和中文都講不好的狀況出現。






而現在終於在巴塞隆納和懿婷相聚,氣溫、陽光和物價都舒適,無須擔心作業和下周的文獻閱讀進度,和老婆長長的假期、相隔十年的寒假正要開始。

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